We Willen Jullie Feest Niet Stelen (We Won't Steal Your Party)

(This news story originally appeared in De Telegraaf on May 20, 2015. An archived copy is also at archive.org. English translation follows at the end.)


Kohan Ikin uit het Australische Perth staat woensdagmiddag met een groep vrienden in de stromende regen uit zijn dak te gaan op het songfestival-fanplein in Wenen. Uit volle borst zingen ze mee met de songfestivalklassiekers die uit de boxen knallen. Ze moesten er 22 uur voor vliegen, maar dat hebben de fanatieke liefhebbers van het Europese liedjesfestijn er graag voor over.

Het is al de vijfde keer op rij dat Kohan voor het jaarlijkse festijn naar Europa afreisde. Maar deze keer is het extra speciaal. Zijn eigen land doet namelijk voor het eerst in de zestigjarige geschiedenis van het muziekspektakel mee. Bij wijze van hoge uitzondering liet de organisatie Australië dit jaar toe tot de competitie. "Ongelofelijk he?! Waarom zouden ze dat doen?"

De Australiër, die met ongeveer zeventig landgenoten naar Wenen toog, kwam in 2003 voor het eerst in aanraking met het songfestival. "Het wordt in Australië al jaren uitgezonden en is heel populair. Toen ik het voor het eerst zag, dacht ik alleen maar: 'wat hysterisch is dit. Deze show is geweldig.' Er gebeuren de gekste dingen op het podium. Sindsdien ben ik verslaafd. En sinds 2011 ben ik er elk jaar live bij. De sfeer is hier zo heerlijk. Een grote familie."

Guy Sebastian

Hij is onder de indruk van de act van Guy Sebastian, die uitkomt namens Australië. "Maar hij gaat niet winnen. Dat zou niet oké zijn. We willen jullie festival niet stelen." De diehard-fan is trots dat zijn land mee mag doen aan het Europese feestje, maar voelt zich er ook een beetje oncomfortabel bij. "Het is juist ook heel fijn om onafhankelijk te zijn. Dan ben je iedereens vriend."

"Er wordt wel gefluisterd dat het niet bij een eenmalige deelname van Australië blijft. Maar wat mij betreft is deze ene keer mooi genoeg." Van een Eurovisiesongfestivaleditie in zijn thuisland kan volgens Kohan al helemaal geen spraken zijn. "Alleen al vanwege het tijdsverschil."


We Don't Want To Steal Your Party

Kohan Ikin from Perth, Australia, is with a group of friends in the pouring rain on Wednesday afternoon at the Eurovision Fan Square in Vienna. They sing along with the Eurovision classics that pop out of the speakers. They had to fly 22 hours to get here, but the fanatical fans of the European song festival like to come over.

It is the fifth time in a row that Kohan traveled to Europe for the annual festival. But this time it is extra special. His own country is participating in the music spectacle for the first time in the 60-year history. By way of extreme exception, the Eurovision organization allowed Australia to join the competition this year. "Unbelievable huh?! Why would they do that?"

The Australian, who went to Vienna with about seventy compatriots, came into contact with the Eurovision Song Contest for the first time in 2003. "It has been broadcasted in Australia for years and is very popular. When I first saw it, I just thought, "What craziness is this? This show is amazing!" The craziest things happen on the stage, and since then I have been addicted, and I have been coming to see it live every year since 2011. The atmosphere is so wonderful here, one big family."

Guy Sebastian

He is impressed by the act of Guy Sebastian, who performs on behalf of Australia. "But he is not going to win, that wouldn't be okay. We don't want to steal your party." The diehard fan is proud that his country can participate in the European party, but also feels a bit uncomfortable. "It's also nicer to be independent, then you are everyone's friend here."

"It is rumored that it will not stay with a one-time participation from Australia, but as far as I am concerned, this one is nice enough." According to Kohan, there can be no talk of a Eurovision Song Contest in his homeland. "Just because of the time difference."


Liked this? You might also like:

Email updates about what I'm doing, writing & making.
Monthly at most. No spam. Unsubscribe any time.
 
 

20 May // ©2015 De Telegraaf.